Dressage rider fined over ‘illegal methods’

| 16 February 2013 7:05 am

saddleAustrian dressage rider Ulrike Prunthaller and her trainer Frederick Atschko have been fined for using “painful and illegal methods of training”.

Grooms at the Bartlgut equestrian centre testified on video in 2011 that an electric shock device was used on the horses, stones were put under the nosebands of horses, and nails pricked into the withers of horses during training

After a hearing on Monday, the disciplinary committee of the Austrian Equestrian Federation suspended Prunthaller from competition for nine months and fined €4000, and Atschko had been fined €5000 for “aiding and conscious support”.

Both were represented in the case by their lawyers, who plan to appeal.

Dr Angelika May, head of the District Court of Innsbruck and chairman of the tribunal, said: “Such training methods are not justified under any circumstances, they can cause the horses significant pain, suffering and great anxiety. Therefore a punishment of general and preventive grounds is required.

“As a successful competition rider, Ulrike Prunthaller should be a role model, which she is not,” Dr May said.

“The Tribunal considers it proven that the animals were treated with electricity. No-one could tell us what this stun gun was doing at the riding stable,” she said.

It said the allegations of use of  screws, tacks, stones and other objects were unable to be proved.

Commenting on the sentence, Dr May noted that while the “offences were premeditated”, the tribunal considered that Prunthaller had no criminal record and had not competed in international events since the fall of 2011, and she was under “considerable pressure” following media reports of the case. A fine and suspension was therefore appropriate, she said.

Lawyers for Prunthaller and Atschko have four weeks from the date of the judgment to appeal.


The arbitration award in detail – For the Austrian Equestrian Federation:

Der Schiedsspruch im Detail:
Im Namen des Österreichischen Pferdesportverbandes

Das Schiedsgericht des Tiroler Pferdesportverbandes hat durch die Vorsitzende HR. Dr. Angelika May, die Mitglieder Dr. Katja Mayerhofer und HR. Dr. Josef Kössler über den von der Disziplinaranwältin RA Dr. Cornelia Sprung gestellten Antrag auf Bestrafung vom 12.10.2011, modifiziert in der Verhandlung am 27.1.2012 nach der am 11.2.2013 durchgeführten öffentlichen und mündlicher Verhandlung in Anwesenheit der Disziplinaranwältin Dr.Cornelia Sprung und in Anwesenheit der Verteidiger RA Dr. Karl Wagner und RA Dr. Harald Korp, aber in Abwesenheit der Disziplinarbeschuldigten Ulrike Prunthaller und des Friedrich Atschko am selben Tag zu Recht erkannt: Die Disziplinarbeschuldigte Ulrike Prunthaller, Bereiterin ist schuldig, sie hat in der Zeit von April 2011 bis 19.8.2011 bei den Pferden Harvard, Calaccio, Fürst Theodor, Duccio, Aktionär, und Del Canto schmerzhafte und illegale Trainingsmethoden, nämlich einen „Elektrostupfer“ und ein Heranreiten an einen Elektrozaun mit Harvard angewendet. Sie hat dadurch die Disziplinarvergehen gem.§ 2012 Abs.2 Zi 1,2,3 ÖTO begangen, nämlich  gegen ethische und Grundsätze des Pferdesportes und gegen Grundsätze der sportlich fairen Haltung und gegen das Wohl der Pferde verstoßen, sich unreiterlich benommen und das Ansehen des Pferdesportes geschädigt, sodass sie nach diesen Gesetzesstellen unter Anwendung der Bestimmung des § 2015 Abs.3.1 ÖTO zu Ordnungsmaßnahmen gem.§ 2014 Abs.3 und 4 ÖTO, nämlich zu einer Geldstrafe in der Höhe € 4.000.- (viertausend Euro) und zu einer zeitlichen Verweisung, bzw. dem Ausschluss von Teilnahme an allen pferdesportlichen Veranstaltungen (Sperre) in der Dauer von 9 Monaten, wobei die mit den Vorläufigen Maßnahmen vom 6.11.2011 und 3.2.2012 verbüßte Sperre von 6 Monaten auf die Strafe angerechnet wird, verurteilt wird.

Der Disziplinarbeschuldigte Friedrich Atschko, Reitlehrer, ist schuldig, er hat in der Zeit von April 2011 bis 19.8.2011 als Trainer der Ulrike Prunthaller  illegale und schmerzhafte Trainingsmethoden der Ulrike Prunthaller, konkret die Verwendung von „Elektrostupfer“ und ein Heranreiten an einen Elektrozaun mit Harvard geduldet und unterstützt. Er hat dadurch die Disziplinarvergehen gem. § 2012 Abs.2 Zi 1,2,3 ÖTO in Form der Beihilfe gem. § 2012 Abs.3 ÖTO begangen, nämlich gegen ethische Grundsätze des Pferdesportes und gegen Grundsätze der sportlich fairen Haltung und gegen das Wohl der Pferde verstoßen, sich unreiterlich benommen und das Ansehen des Pferdesportes geschädigt, sodass er nach diesen Gesetzesstellen zu einer Ordnungsmaßnahme gem. § 2014 Abs.3 ÖTO und zwar zu einer Geldstrafe in der Höhe von €5.000.- (fünftausend Euro) verurteilt wird. 

Weiters werden Ulrike Prunthaller und Friedrich Atschko gem. § 2032 Abs. 8 ÖTO zur ungeteilten Hand zum Ersatz der Verfahrenskosten verurteilt. Innsbruck, am 11.2.2013




Category: News

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Comments (5)

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  1. Kay Callahan says:

    Dressage is about Horsemanship. Electric shock and other means that cause pain is NOT Horsemanship. This person should be banned for life and never permitted to be on or near a horse again, as abusers do not change.

  2. C Finding says:

    9000 Euros total fine and a 90 day suspension for torturing horses, because they had not been caught before? They should both be banned from the sport permanently and face jail time for animal abuse. Why does the fact this sorry excuse for a human is under ‘pressure’ because the media outed her have any bearing on her ‘punishment’ or really lack there of?

    Horse sport in general needs to wake the F up and start getting rid of these people.

  3. Amber says:

    Dressage is meant to be beautiful and light – there can be no beauty or lightness when it is the result of painful methods. Those poor horses….

  4. Sue says:

    They should be banned for life.

  5. GAUTIER says:


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